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新冠肺炎中间宿主之谜 为什么一定要找到它?

光明网 2020年02月12日 15:17

  2019年,一种名为新型冠状病毒引发的肺炎疫情,打乱了人类的生活节奏。

  病毒的自然宿主再次指向蝙蝠——自然界的移动病毒库。蝙蝠携带剧毒,但无法直接感染人类。可能通过中间宿主产生突变、传播并感染人类。

  竹鼠、果子狸、水貂、蛇、穿山甲……?谁是中间宿主,谁是“犯罪分子”?为什么科学家不尽快研发药物、疫苗,而是要找中间宿主?

  中间宿主承担着把自然宿主的病毒向人类身体细胞转移的作用,只有找到病毒的中间宿主,才是杜绝和预防病毒再次来袭的关键。

  怎么找中间宿主?

  筛。

  锁定病毒的来源,比如新型冠状病毒的重要来源 武汉华南海鲜市场,将兜售的野生动物进行依次检测,就有可能发现中间宿主。

  问。

  询问第一批确诊患者发病前吃了什么?根据他们的“菜单”进行检测、排查,是否存在此类病毒。

  【动科普】新冠肺炎中间宿主之谜 为什么一定要找到它?

  比。

  把新型冠状病毒的基因组序列和已知的病毒序列数据库进行对比,寻找其相似性。

  猜。

  猜测哪种野生动物身上可能含有这种病毒,再进行检测。

  如果找到了,如何确定它就是中间宿主?

  在目标动物身上,分离到可繁殖复制的病毒;分离出的病毒能够在动物模型上显示致病性及病理特征等;再确认该病毒在感染传播链中的位置,是通过携带病毒的动物感染人,还是已经感染病毒的动物再感染人……

  然而,中间宿主可能情况多变,且具有不唯一性,科学家需要进行的研究也任重道远。我们普通人能做的,就是拒食野味。

  出 品:光明网科普事业部